Un aveyronnais à la bataille du Mans (10-12 janvier 1871)

Désir Barthélémy Marius Terral
mardi 16 mars 2021
par  Suzanne BARTHE

Cette fois notre ami Michel TERRAL nous a transmis une chronique un peu particulière : il s’agit d’un hommage à son arrière-grand-père "Un aveyronnais à la bataille du Mans (10-12 janvier 1871)"

En cette année du 150ème anniversaire de la guerre de 1870-1871, je souhaitais rendre hommage à mon arrière-grand-père Désir (sans e final, il y tenait) Barthélémy Marius Terral né le 14 août 1850 à la ferme de "La Penne" près de Bournac, tenue par la famille Terral de 1642 à 1876.

Désir est incorporé le 14 octobre 1870 à Narbonne au 52ème régiment de ligne. Il sera affecté ensuite au 43ème régiment d’infanterie de marche le 25 décembre 1870 qui fera partie de la 2ème armée de la Loire commandée par le général Chanzy.

L’hiver de janvier 1871 est particulièrement rigoureux avec de la neige (ce qui est peu fréquent en Sarthe). Après une vaillante résistance face aux prussiens, les troupes françaises décrochent et battent en retraite par les rues du Mans vers Laval.

C’est à ce moment que Désir, comme il l’a raconté à son fils, est fait prisonnier. Emmenés en colonnes les captifs traversent des bourgs où les habitants, sur le pas de leurs portes les regardent passer. Profitant de l’inattention des sentinelles, ils s’écartent et font entrer un prisonnier chez eux. Désir sera du nombre sans doute avantagé par sa petite taille (1,62 m) .Il finira par rejoindre l’armée française le 3 mars 1871. L’armistice a été signé le 26 janvier 1871 et il est rendu à la vie civile le 9 octobre 1871.

Il rentre au pays et reprend son métier de menuisier. Il épouse la fille du patron et auront 4 enfants dont 3 survivront. Il reçoit la médaille commémorative de la guerre de 1870-1871 le 17 mars 1931 ! Il est mort à l’hospice de Saint-Affrique le 3 mars 1933 à 83 ans.

Michel TERRAL



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